Kultura

Carter Raff i povratak apsinta

Što ste htjeli biti sa šest godina? Vatrogasac? Astronaut? NBA superzvijezda? Sve su to uobičajeni poslovi iz snova među malom djecom. Vjerojatno bi samo jedno dijete od milijun reklo da želi biti destilerija kad mu je još 15 godina udaljeno od dobi za piće. Dopustite nam da vam predstavimo to jedno dijete, Cartera Raffa.

“U ranoj dobi bio sam fasciniran složenošću duha”, kaže Raff. “S jednom bocom džina možete napraviti tisuću pića i svi će imati drugačiji okus. Tako sam počeo barmaniti mamine zabave. Nisam samo točio rum i kokain u čašu, već sam pravio gazirane breskve i pina coladas te stvari koje sam pokušavao usavršiti. ”

Raff je sada vlasnik Destilerija Raff u San Franciscu. Iako je on doista više od toga, moglo bi se reći da je Raff destileriju izgradio od temelja. Ne, doista, uz nekoliko iznimaka, gotovo je svaki stroj u destileriji izradio Raff'vlastite dvije ruke. Raff iz svoje destilerije na otoku Treasure proizvodi neke od najzanimljivijih alkoholnih pića male količine u Sjedinjenim Državama. Najintrigantniji od ovih duhova je car Norton Absinthe Dieu.

Više od 100 godina dobro ime absinta vuklo se po blatu jer su glasine o potencijalu duha da izazove halucinacije dovele do zabrane u većini zapadnih zemalja. Nakon što je velik dio usjeva grožđa desetkovao bolest tijekom velike francuske vinske havarije sredinom 19. stoljeća, apsint je porastao u popularnosti u Francuskoj i ostatku Europe. Kako bi povratila svoj tržišni udio, vinska industrija pokrenula je oglasnu kampanju čiji je cilj uvjeriti pijance da je absint doveo do gubitka uma. Kampanja je bila nevjerojatno uspješna jer je dovela do zabrane zelenog likera u cijeloj Europi. Iako je zabrana u to vrijeme možda uništila industriju apsinta, ali je učinila i nešto drugo – stvorila je mit.

Većina stvari koje nestaju iz kulture tijekom više od sto godina potpuno su zaboravljene, ali ako imaju mračnu povijest i mitologiju, nikada neće potpuno nestati. To se dogodilo s absintom. Godine su postajale sve romantizirane, a Raff je bio očaran pićem. Nije bilo važno što su sve tvrdnje o halucinacijama gomila gluposti, Raff je htio naučiti sve što je mogao o absintu. Problem je bio u tome što dugi niz godina nije bilo moguće nabaviti bocu u Sjedinjenim Državama.

boca

“Prije zabrane otišao bih u Europu i nezakonito pronašao (apsint) i vratio ga, bio sam toliko fasciniran tim”, kaže Raff. “Nije bilo puno toga vani, čak i ilegalno, tradicionalnog francuskog ili švicarskog absinta. Bilo je puno podzemnih švicarskih stvari, ali doslovno ste morali živjeti u tim gradovima i osobno poznavati ljude koji su to radili da biste ih dobili. ”

Jednom kad je uspio pronaći prave boce za piće, Raff je počeo učiti detalje apsinta. Raff je bio potpuno zaljubljen u tradicionalni francuski i švicarski stil apsinta, na njegovu veliku žalost, mnogi se absinti na tržištu ne pridržavaju tih smjernica. Stoga se Raff, kad je smislio recept za svoj vlastiti absint, pobrinuo da se pridržava pravila.

“Većina ljudi ne zna kakvog je okusa apsint, zašto bi mu dali njegovu lažnu verziju?” Objašnjava Raff. “Htio sam da ljudi mogu okusiti kakav je pravi apsint. Većina ljudi ima misli u glavi da apsint treba imati određenu razinu tujona* ​​i to je sve bikovsko. To je samo marketing. “

Zablude i mitovi koji okružuju absint dvosjekli su mač koji djeluje i u korist i na štetu Raffa. Budući da neki ljudi i dalje vjeruju da će od absinta nanijeti halucinirajuće male zelene duhove koji im plešu oko glave, obično su razočarani kad saznaju da apsint nije psihotropna tvar. Raff se nada da nedostatak halucinogena ne odvraća ljude od isprobavanja duha.

“Ne želim da se ljudi odvraćaju od pokušaja apsinta jer ne izaziva halucinacije”, kaže Raff. “Tradicionalni apsint je 136 dokaz, ako ćete biti ustrijeljeni protiv nekoga tko pije votku, bit ćete sretni ako možete vidjeti bilo što. Ne trebaju vam halucinogeni. “

Druga strana tog novčića je to što će oni koji piju čuli sve priče o absintu biti željni isprobati ga sada kada je široko dostupan. Dio izazova s ​​kojim se Raff suočava je pokušaj uvjeravanja ljudi da postanu malo kreativni s duhom. Iako je većina ljudi čula za tradicionalnu metodu pijenja absinta – to uključuje izlijevanje apsinta u čašu, a zatim držanje posebne žlice iznad čaše s kockom šećera prije nego se žlica prelije ledeno hladnom vodom prije nego se sve pomiješa – daleko od jedinog načina uživanja. Pustolovni miksolozi otkrili su da se okus sladića absinta dobro stapa s drugim likerima, uključujući burbon, džin i tekilu.

Jedno mjesto na kojem je mit o apsintu jako pomogao Raffu je kada je trebao izabrati ime za svoj duh. Kao peta generacija San Franciscan Raff voli odavati počast povijesti svog rodnog grada kada imenuje svoje piće. S obzirom na reputaciju koju apsint ima odluku da ga nazove po caru Joshui Nortonu. Nakon neuspjeha u poslu tijekom 1880 -ih, Norton je na nekoliko godina nestao iz San Francisca. Kad se vratio, Norton je postao instant slavna osoba zahvaljujući svojim posebnostima.

“(Norton) je nosio uniformu građanskog rata napola Konfederacije/pola Unije s cilindrom i perom”, objašnjava Raff. “Nazvao se carem Nortonom prvim u Sjedinjenim Državama i zaštitnikom Meksika. Hodao bi okolo proglašavajući, a grad San Francisco izdvajao je 30 dolara godišnje za održavanje svoje garderobe.

“Bio je toliko ekscentričan da se često smatra prvom turističkom atrakcijom San Francisca”, nastavlja Raff. Ljudi su došli ovamo samo da ga vide. Sto pedeset godina prije Yelpa ljudi su stavljali ploče na svoje prozore na kojima je pisalo ‘Car Norton ovdje jede’. “

Godinama nakon što se prvi put zaljubio u ideju apsinta, Raff pomaže da ime cara Nortona ponovno zazvoni u cijelom San Franciscu. Samo ovog puta znakovi će reći: “Ovdje se prodavao car Norton Absinthe Dieu.”

*Thujone je kemijski spoj u absintu koji dolazi od pelina. Studije s početka 20. stoljeća povezivale su količinu tujona u absintu s jakošću duha, pa neki absinti tvrde da imaju visoku razinu tujona. Većina ovih studija otada je diskreditirana, a Raff i drugi vjeruju da je razina tujona nebitna kada je u pitanju stvaranje absinta.