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Les jeux vidéo sont soumis à des droits d’auteur parce que les athlètes ne possèdent pas leurs tatouages

Des athlètes comme LeBron James ont des tatouages ​​distinctifs, qui figurent également sur leurs versions à caractères numériques dans les jeux vidéo de sport. Le problème est que plusieurs d’entre eux font l’objet de poursuites en matière de droit d’auteur.

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LeBron James a le nom de sa mère, Gloria, tatoué sur son épaule droite, ainsi qu’un portrait de son fils. Le 330 est l’indicatif régional de sa ville natale. Bien qu’il ait choisi l’encre, en tant que souvenirs personnels et immortalisés, ces tatouages ​​​​peuvent ne pas être vraiment ses.

Toute illustration créative “fixée sur un support matériel” est éligible au droit d’auteur. Selon le United States Copyright Office, cela inclut les tatouages ​​​​de quelqu’un. Les experts juridiques disent que le droit d’auteur appartient intrinsèquement au tatoueur, et non à la personne tatouée.

Alors que pour la plupart des personnes tatouées, cela ne pose pas de problème, pour les célébrités tatouées comme James, ainsi que leurs tatoueurs, il y a un énorme problème. Surtout pour les concepteurs de jeux vidéo.

Les avocats conviennent généralement qu’une « licence implicite » permet aux gens d’afficher librement leurs tatouages ​​en public, même s’il s’agit de personnalités publiques. Cela inclut la télévision, les plateformes de médias sociaux ou les couvertures de magazines. Mais il n’y a pas de prix.

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Les tatouages ​​​​recréés numériquement sur les avatars dans les jeux vidéo de sport suscitent des inquiétudes quant à la violation du droit d’auteur.

“Les jeux vidéo sont un domaine entièrement nouveau”, a déclaré Michael A. Kahn, un avocat spécialisé dans le droit d’auteur qui a représenté le concepteur du tatouage facial du boxeur Mike Tyson. « Il y a LeBron James, mais ce n’est pas LeBron James. C’est une version cartoon de lui.

Selon The Times, « Electronic Arts, un développeur et éditeur de jeux, recrée plus de 100 tatouages ​​​​dans ses jeux FIFA et UFC, y compris la manche colorée sur le bras droit de la star du football Lionel Messi et un gorille mangeur de cœur sur la poitrine. du combattant Conor McGregor.

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Cependant, seule une poignée de joueurs dans les matchs de football de Madden sont représentés avec leur travail de tatouage réel.

Electronic Arts a fait l’objet d’un procès pour violation du droit d’auteur en 2013 après que la couverture du jeu NFL Street ait inclus une illustration du porteur de ballon Ricky Williams et certains de ses tatouages. L’artiste a alors retiré sa réclamation.

Cependant, le problème est toujours d’actualité. De nombreux agents sportifs de joueurs plaident pour que la ressemblance des athlètes soit garantie par le biais des syndicats de joueurs. Le syndicat conseille aux athlètes de conclure des accords de licence avant de se faire tatouer.

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Les artistes sont incités à signer plutôt que de laisser passer un client qui pourrait être un panneau d’affichage pour leur travail.

Gotti Flores a passé au moins 40 heures à tatouer l’un des rares joueurs tatoués à Madden, le receveur de la NFL Mike Evans. Flores a été surpris, a-t-il déclaré, “qu’il ait dû autoriser la reproduction de son travail dans le jeu”.

Flores a signé une renonciation, mais a déclaré: “Vraiment, cela n’avait même pas d’importance pour moi. C’était génial d’avoir mes tatouages ​​dessus.

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Mais tous les cas de licence de tatouage ne vont pas de cette façon.

Au moins trois poursuites ont été déposées contre Take-Two Interactive, un développeur et éditeur de jeux, et une filiale, 2K Games.

Les tribunaux fédéraux ont statué que chaque cas pourrait avoir un « effet d’entraînement parmi les jeux vidéo de sport, qui mettent l’accent sur le réalisme ».

Solid Oak Sketches a obtenu les droits d’auteur de cinq tatouages ​​​​sur trois joueurs de basket – y compris le portrait et l’indicatif régional de Lebron James – avant de poursuivre en justice en 2016 parce qu’ils ont été utilisés dans la série NBA 2K.

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L’année suivante, un artiste a poursuivi en justice parce que le tatouage de Gloria sur M. James, entre autres, était inclus dans la même franchise..

Shawn Rome et Justin Wright, deux des trois tatoueurs qui ont licencié leur travail à Solid Oak, ont déclaré qu’ils “avaient été trompés par son fondateur, Matthew Siegler, et n’avaient jamais souhaité une action en justice. Il les a approchés avec un plan pour intégrer leurs dessins de tatouage dans une ligne de vêtements, ont-ils dit, mais cela n’a abouti à rien.

Rome a dit : « Il ne fait que braconner les artistes. »

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Avant d’intenter une action en justice, Solid Oak a demandé plus de 800 000 $ pour une contrefaçon passée et a proposé un contrat de 1,14 million de dollars pour une utilisation future du tatouage..

Le professeur de droit à NYU, Christopher Jon Sprigman, a déclaré: “Le procès de Solid Oak équivaut à un shakedown et à un trolling du droit d’auteur.”

“Ils ne devraient pas être autorisés à dire à LeBron James qu’il ne peut pas conclure d’accords pour autoriser sa ressemblance”, a-t-il déclaré. “La capacité de la célébrité, ou vraiment de n’importe qui, à le faire est un élément de sa liberté personnelle.”

Bien que les sociétés de jeux vidéo paient déjà pour obtenir une licence de musique protégée par le droit d’auteur, elles peuvent avoir besoin d’incorporer des formulaires et/ou des frais à leur répertoire de création, si elles veulent contourner les coûts importants des costumes..

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S’il est logique, d’un point de vue commercial, de ne pas inclure les joueurs avec des tatouages, ou l’un des tatouages ​​​​d’athlètes, est-il logique à cette époque où les tatouages ​​​​sont de plus en plus normalisés à l’heure actuelle?

Les concepteurs de jeux vidéo devraient-ils simplement concevoir de nouveaux tatouages ​​​​pour ces joueurs?

Les athlètes, sur et en dehors du terrain, ont toujours les mains tatouées liées.

La question la plus importante est, cependant, si les athlètes ne possèdent rien – entre ces tirs croisés d’eSports, ainsi qu’être coincé comme un pion pour les parrainages de tatouages ​​sur le terrain physique – les athlètes ont-ils même leur mot à dire?

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“Mes tatouages ​​font partie de ma personnalité et de mon identité”, a écrit Lebron James dans une déclaration de soutien à Take-Two et 2K Games. “Si je ne suis pas montré avec mes tatouages, ce ne serait pas vraiment une représentation de moi.”