La mia mattinata con Cassius Clay

Torna indietro di 51 anni (25 febbraio 1964) a Miami Beach, in Florida, il perdente Cassius Clay ha promesso di “galleggiare come una farfalla e pungere come un’ape”, contro l’avversario Sonny Liston. A 22 anni, Clay ha preso il titolo mondiale dei pesi massimi da Liston per più di un KO – Liston, per dirla in termini di base, ha lasciato. Ma nelle 24 ore successive, il titolo sarebbe diventato una notizia vecchia poiché il pubblico aveva appreso che Cassius Clay non avrebbe mai più combattuto. Con sorpresa del mondo, Clay annunciò il giorno seguente di essere diventato un membro della Nation of Islam. Circa una settimana dopo, nacque l’onnipotente Muhammad Ali.

Ovviamente, visto che i miei genitori non erano quasi maggiorenni per ricordare l’incontro monumentale, ho dovuto rispolverare la mia storia di boxe. Ecco il glorioso Youtube. Quindi stamattina, mentre mi stavo infilando i collant e mi arrossivo le guance, Cassius Clay stava urlando cose come “Sono pronto a rimbombare! Non posso essere battuto! Sono il campione!” e il presentatore sportivo Steve Ellis stava riconoscendo con entusiasmo il vasto pubblico di spettatori, “tramite Theatre Network Television in oltre 350 località stasera, vedrai questo combattimento importante. Per quanto riguarda la posizione negli Stati Uniti e in Canada, tramite satellite relè, in 15 paesi europei offriremo anche questo obiettivo del titolo mondiale”. Ora, mentre i pugili si dirigono verso il ring e io applico il mio mascara, ogni loro passo è registrato, Liston “rimbalza calmo, calmo, raccolto” e Clay, “lo sfidante, imbattuto, 19 vittorie, andando per tutti le biglie nel settore della boxe”. Oltre ai combattenti e intorno all’arena, ci sono gli ex campioni del mondo: Sugar Ray Robinson, Joe Louis e Rocky Marciano. L’arbitro ricorda ai due: “Voglio un incontro pulito, uomini!” suona la campana.

PRIMO ROUND

Ho visto Clay dominare totalmente Liston mentre cercavo il reggiseno giusto. Il perdente aveva le mosse, la velocità, l’intelligenza (l’aspetto) e Liston sembrava solo scosso. “Sembra che Sonny stia cercando di scivolare via quei cavi a sinistra, non può farlo con successo perché lo sfidante sta colpendo tutto – corpo, testa. E la mano destra – il miglior pugno del combattimento finora!”

SECONDO ROUND

Sonny Liston mette a segno un solido pugno anche se Clay non ne è affatto turbato e si dimostra abbastanza bravo a schivare i pugni. Liston sta prendendo di mira il corpo dello sfidante prima di spostarsi sul viso. È sicuro dire che Clay ama inimicarsi. Mentre mi abbottonavo la gonna, conclusi: Liston non sa leggere Clay. Sicuramente durante la pausa i suoi allenatori gli diranno di calmarsi e mettere la testa a posto.

TERZO GIRO

Clay dimostra che letteralmente non può essere colpito. Voglio dire, schiva quasi tutti i pugni e Liston si prepara al disastro. Mi metto il maglione e Liston inizia a sanguinare! Clay è andato in città sulla faccia del campione, “ha un taglio sotto l’occhio e viene colpito da tutti i pugni nel libro”. Liston ha resistenza, te lo dirò.

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GIRO QUATTRO

devo essere onesto; questo round non mi ha entusiasmato troppo finché Liston non ha finalmente colpito l’occhio di Clay. Sembravano riservati e i fan continuano a urlare: “Figliolo, stai sanguinando! Stai sanguinando!” (Sono le 8:30; posso solo immaginare cosa stiano pensando i miei vicini.) Liston ha agganciato Clay *ahi* e la sua fiducia è aumentata.

CINQUE GIRO

«Stanno urlando dall’angolo di Cassius Clay. Qualcosa gli è entrato nell’occhio destro. Sta sbattendo le palpebre! Sonny proverà a versarlo su!” Il quinto round è stato di Liston. L’ha preso al corpo, alla testa, ha messo Clay contro le corde – ha iniziato a combattere. Sto solo dicendo che il miglior round di Liston è stato quando l’occhio di Clay è stato contaminato.

SEI GIRO

Clay esce forte per il sesto round: non vorrei scopare con il suo gancio sinistro, jab destro, sottosquadro o qualsiasi combo per quella materia. Riuscite a immaginare un colpo in faccia da questi ragazzi? “Cassius Clay ha ancora le mani più veloci e le gambe migliori, o almeno le gambe più veloci.” Sonny praticamente è rimasto lì mentre mi legavo il fiocco di raso per capelli e Cassius Clay glielo posava addosso. Povero Sonny Liston, sembra preoccupato.

SETTE GIRO

Clay prende il suo angolo. La campana suona. Ancora nessun movimento da Liston. Clay alza i guanti e inizia il suo salto e la sua danza celebrativi; sa, prima di tutti, di essere il nuovo campione del mondo dei pesi massimi. Sonny Liston ha interrotto il combattimento a causa di una spalla sinistra ferita. Cassius Clay è stato incoronato!

La mattina dopo, Cassius Clay ha detto alla stampa che era diventato tutt’uno con la Nation of Islam e che io mi sono spruzzato i capelli con la lacca sulle lunghe ciocche castane. Molti nel pubblico americano non erano contenti, ma nonostante le polemiche Cassius Clay fu nominato Muhammad Ali dal leader della Nation of Islam, Elijah Muhammad il 6 marzo 1964. Ali difese il suo titolo dei pesi massimi fino all’aprile 1967, quando rifiutò di arruolarsi nella guerra del Vietnam per le sue convinzioni religiose. Ero libero di dosarmi del mio profumo Clinique Happy, ma il leggendario pugile è stato arrestato e privato del titolo e della licenza di boxe, anche se non è mai passato dietro le sbarre. Dopo 3 anni, Muhammad Ali è tornato sul ring dopo che le sue convinzioni sono state rimosse. Nel 1974, Ali ha combattuto contro George Forman e ha indossato di nuovo la corona. Ora dove ho messo i tacchi??

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