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Jidenna: la via di un guerriero

Intervista di Dove Clark

Quando Jidenna è apparso sulla scena musicale nel 2015 con la sua hit “Classic Man”, ha catturato l’attenzione del mondo con il suo bell’aspetto e lo stile abbottonato. Mentre la canzone faceva parte dell’EP di Wondaland di Janelle Monet “The Eephus”, il singolo ha catapultato Jidenna sotto i riflettori che ha lasciato i fan a desiderare di più. Si sapeva così poco dell’energico interprete e ci sono voluti alcuni anni per svelare il mistero.

Nato nel Wisconsin, Jidenna ha vissuto parte della sua infanzia in Nigeria e la sua famiglia è tornata negli Stati Uniti per stabilirsi nel Massachusetts. Laureato alla Stanford University, Jidenna ha costruito il suo stile personale fondendo influenze dall’Hip Hop americano e dalla cultura nigeriana. Da adulto, ha viaggiato molto ed è un vero studente del mondo. Quando il suo primo album ufficiale “The Chief” è stato rilasciato nel 2017, abbiamo avuto un’idea di come Jidenna fosse in grado di intrecciare senza sforzo la sua conoscenza nella musica in modi profondi e risonanti.

Foto di Evan Kaucher

Foto di Evan Kaucher

Questa estate, Jidenna ha pubblicato il suo secondo album da solista, “85 to Africa”, tramite Wondaland ed Epic Records. La sua canzone “Sufi Woman” ha fatto impazzire i fan di vecchia data, mentre numerosi critici lo hanno accusato di aver incorporato troppi messaggi nel progetto.

Ci siamo seduti con Jidenna per avere i suoi pensieri sulle opinioni del critico, cosa vuole che i fan traggano dai suoi messaggi e molto altro. E come ha fatto a sopportare di ricevere un tatuaggio per più di un giorno intero??!

Come ti senti riguardo alle critiche che hai ricevuto dai giornalisti musicali che non sei preparato a trasmettere messaggi profondi attraverso la tua musica? Ti senti preparato?

Sono decisamente pronto. Ho studiato per anni. Le idee che ho non arrivano da un giorno all’altro e in un ciclo di album. Non vengono in due anni. Vengono nel corso di decenni e io ho vissuto per decenni. Fin da ragazzo, ho vissuto come persona in diversi quartieri. I quartieri di cui parlo. Quindi assolutamente! [ride] Mi sento più che preparato. Se non lo fossi, non aprirei bocca. Ero un ragazzo tranquillo, timido e riservato. Ora sto parlando.                                

Cosa ne pensi delle persone che etichettano te o la tua musica a qualsiasi livello? E il fatto che tu abbia incorporato tutti questi suoni e stili in base ai tuoi viaggi, eppure alcune persone sono scioccate da ciò?

io non'Non so perché le persone sono scioccate perché… uno, la mia eredità. io'm dalla Nigeria. Quando i miei cugini sentono qualcosa di nuovo che'è fresco di Londra o Lagos, io'Lo sto ottenendo in tempo reale. Questo mi ha permesso di fare dischi all’inizio anche prima "uomo classico;" poi per rilasciare canzoni dopo "uomo classico" Come "Un po ‘di più" dove io'sto parlando inglese pidgin nella canzone. Là'Non c’è nessuno alla radio americana probabilmente nella storia che abbia usato la parola wahala, che significa preoccupazioni o problemi come "Nessun Wahala." Alla fine dei riddim, il remix con Burna Boy, l’ho visto presto. Quindi possono semplicemente controllare i record e i record mostreranno.

Foto di Evan Kaucher

Foto di Evan Kaucher

Per quanto riguarda le etichette, non mi interessano le etichette. So che molti artisti dicono “Non mettermi in una scatola” e lo capisco. Ovviamente, mi sono sentito così con l’immagine di “Uomo classico”. Anche se per me era reale, quando è esploso nel mondo è diventato quasi una caricatura. Mi sento molto più libero ora di mostrare altri lati di me. Per quanto riguarda le etichette, sono a posto con tutti i generi, non mi interessa. Gli artisti dicono che “non voglio essere etichettato” e indossano tutti e tre i marchi su se stessi. È così divertente per me. Da un lato non vuoi essere etichettato, ma poi indossi etichette.

Per me, i grandi artisti non avevano paura dell’etichetta. Non l’etichetta discografica, ma le etichette. Sapevano cosa stavano facendo. Se guardi Prince, il suo stile nella moda e la sua performance. Se dovessi fare un’equazione saggia nello stile, JimI Hendrix più James Brown è uguale a Prince. Lady Gaga è stata chiara. Come Avant Garde più Madonna uguale a Lady Gaga. Ci sono sempre equazioni e questo lo rende facile. Rae Sremmurd è uguale a Kris Kross di trap. Questo è tutto in termini di stile. Inizialmente, consente alle persone di digerirti.

Cosa vuoi che le persone sappiano di più su di te attraverso questo album?

Mi interessa meno che le persone sappiano di me onestamente, punto. Sono qui solo per trasmettere un messaggio specifico, tutto qui. Finché esce quel messaggio, sto bene.

Quindi quel messaggio è importante per te?

Sì, significa qualcosa per me perché sta arrivando attraverso di me per un grande gruppo di persone che influenzerà il più grande gruppo di persone che chiamiamo umanità. Quando avevo 10 anni, il padre del mio migliore amico dell’epoca consegnava i documenti. Suo figlio, il mio migliore amico, era l’assistente e alla fine è diventato il ragazzo dei giornali. Rotolavamo e guidavamo in questa Dodge Caravan bianca scassata. Rotolavo con loro e consegnavo documenti; prendi i soldi dalle piccole cartelle manila e tiri fuori la carta solo per divertimento. Era importante che i documenti venissero consegnati in tempo. Era importante che quegli abbonati ricevessero i messaggi nel loro giornale del mattino. Ecco come mi sento. Non sento di aver bisogno che tu sappia tutto di me e “wow, la mia vita è così bella e importante”.

Amo la mia vita. Lo adoro, ma sono qui per consegnare il giornale, e il giornale in questo momento dice “85 in Africa”. Il giornale in questo momento dice che questa autostrada deve essere costruita e deve essere una vera autostrada. Per essere chiari, ciò che significa l’autostrada è un collegamento culturale ed economico tra la diaspora e la patria. Penso che ogni essere umano possa identificarsi con questo perché la maggior parte di noi non vive dove le nostre famiglie erano originarie. Soprattutto in questa contea, è letteralmente il 99%. O come quando tuo figlio va a scuola o in un posto nuovo, l’idea di tornare a casa è un tema universale dell’umanità.

Foto di Evan Kaucher

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Parliamo del tuo inchiostro. Hai una manica molto intensa. Qual è il significato dietro??

Sul mio petto e sulla mia spalla, è scritto qui l’antico sistema di scrittura chiamato Nsibidi. Il mio buon amico Josh [Elsas] di Island Tattoo l’ha scritto. L’ho studiato, l’ha studiato anche lui, ed è del sud-est della Nigeria. Il motivo per cui sono stato ispirato a ottenerlo è perché ai neri è stato detto per molto tempo da noi stessi e da altre persone che avevamo solo una tradizione orale. Abbiamo parlato ed è per questo che siamo buoni oratori. È fantastico, è una bella storia. Ti fa sentire bene ad essere un oratore o bravo con la musica, ma non è vero. Avevamo diversi sistemi di scrittura e non erano solo i geroglifici. Questo è di una regione. L’Africa è uno spazio enorme. Se guardi davvero indietro, trovi sistemi di scrittura in tutta l’Africa, ma uno dei più antichi è a Nsibidi. Il più antico dell’Africa occidentale era sicuramente quello. Attualmente lo datano al 2000 a.C. Potrebbe anche risalire al 5000 a.C. Se certificano quelle pietre, significa che sono vecchie quanto i geroglifici. Questa è l’Africa occidentale. È da lì che provengono la maggior parte degli afroamericani e dei caraibi americani che sono stati ridotti in schiavitù. È molto importante.

Quando l’ho scoperto, ho pensato: “Lo inchiostrerò sul mio corpo in modo da esserne un esempio vivente. Inoltre, [così] che non lo dimentichi mai e chiunque mi guardi non dimentichi mai che ne abbiamo uno”. Ho studiato i personaggi, poi Josh ha studiato i personaggi e ha ascoltato la mia storia per circa sei ore dopo aver studiato me e la mia famiglia settimane prima. Abbiamo scritto il simbolo “EZE” e significa capo alto o capo superiore. Alcune persone lo traducono come un re, ma è solo un capo o un capo superiore. Higuey è il capo, Eze è il capo supremo.

E poi dice “unifica le persone, crea prosperità per le persone”. “Usare la musica” che è il simbolo sulla mia spalla e poi questa è come una maschera da toro, io sono un Toro. E questi sono gli antenati che elevano il messaggio nella musica. Questo è il messaggio, questo alto capo arriva e unifica la prosperità tra le persone usando la musica che proviene dagli antenati e ha una forte linea di sangue Toro. Mio padre era un Toro. Mio nonno era un Toro. Mia nipote è un Toro. Mio fratello è un Toro. L’altro mio nonno era un Toro. Ho solo molto sangue Toro. Quando mio padre è morto c’erano 12 tori che hanno attraversato la strada sterrata del villaggio dove lo abbiamo seppellito subito dopo averlo seppellito. Questo è l’antico simbolo nigeriano moderno. Il resto sono simboli polinesiani. Josh è hawaiano e ha tatuato il viso del re hawaiano. Quindi, se mai vedessi il re delle Hawaii, la sua faccia è stata fatta dallo stesso ragazzo che ha fatto questo. Anche Ray Lewis il giocatore di football, stesso tatuatore. Queste sono alcune delle figure più importanti.

Foto di Evan Kaucher

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Questi simboli sono diverse forme di lance e foglie. Sono tutte armature essenzialmente. Gli ho detto che avevo bisogno di molta armatura per quello che stavo cercando di fare. Ha messo diversi simboli che significavano armatura e sentiva che sarei stato io a staccare gli strati del guscio. Questo è il simbolo del granchio che rimuove gli strati circondati da tutta questa armatura qui. Questo è essenzialmente il tatuaggio in poche parole.

Quante ore ci sono volute?

Ventisei. Circa sei ore di pianificazione, quindi sono 32.  E l’abbiamo fatto in due giorni consecutivi. Entrava così faceva tipo 12 o 13 ore al giorno. Ho fatto un pisolino in mezzo.

Quanto mi ha fatto male starmene seduto per due giorni?

È stato terribile. Ero scioccata. Quello era tecnicamente il tatuaggio più lungo in due sedute, o due per un tratto. Non l’ha mai fatto per così tanto tempo in vita sua e tatua da 25 anni. Era tipo “Non ho mai visto nessuno sedersi così”. Per me è stato come un rito di passaggio, è stato il mio primo tatuaggio. Mi sono seduto e basta. All’inizio recitavo preghiere in diverse religioni su YouTube che di solito faccio. Durano tipo 15 minuti. Se ne fai quattro, sai che è un’ora. Quindi è così che stavo contando quando sarebbe stato fatto. Come “quelle erano quattro preghiere di quella religione”. Farei letteralmente preghiere indù, preghiere islamiche e preghiere buddiste. Ma poi è diventato vecchio, quindi sono andato su Netflix e l’ho guardato, tipo “cazzo che sto bene!” [ride]. È stato duro. Ho dovuto trovare il dolore di altri esseri umani. Ho pensato alla guerra. Ho pensato alle donne e al parto. Le donne solo mese per mese per sopportare la maggior parte della tua vita. Ho pensato alle persone schiavizzate. Molto simile alla tortura con le persone a Guantanamo Bay. dovevo andare in tutti quei posti.

Sembra facile. Molte persone si siedono per circa 20 minuti. Altre persone quattro e sei ore. Dopo circa otto o nove ore, il tuo corpo inizia ad andare in stato di shock a causa del dolore costante, quindi inizi a tremare, hai la nausea quando ti alzi, l’appetito è sparito ma devi mangiare e bere acqua. Non fumo o bevo o altro o cose di attualità, quindi è stato difficile. Ho imparato molto sulla mia tolleranza al dolore, in particolare sullo stile. La cosa più difficile è quando sono appena oscurati. Non sono uno scherzo.

Quindi qualsiasi altro piano per più tatuaggi?

Sì, ma lo farò in modo scarno. Ho intenzione di lasciare molto di questo aperto combinando o aggiustando questi tatuaggi, ma ne farò un paio su questo braccio e poi vedrò come mi sento. So come va, tu vai avanti, ma sto cercando di essere molto scarno.

Foto di Evan Kaucher

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Tutto quello che vuoi che i lettori di Inked sappiano sull’arte o meno?

Sì. Nella mia cultura, la cultura Igbo in Nigeria, si chiama “ULI”. Uli è la forma tradizionale di tatuaggio che esiste da migliaia di anni. Molte parti del mondo hanno tatuaggi tradizionali e body art in generale. Penso che in questo momento, il motivo per cui le persone vogliono, hanno bisogno e si sentono autorizzate dai tatuaggi è perché ci ricorda un tempo in cui ci sentivamo parte di una comunità e di una tribù. In realtà penso che sia quello di cui abbiamo bisogno. Ecco perché lo vedi negli Stati Uniti, dove al giorno d’oggi manca molta comunità. Ci manca la tribù, quindi stiamo attingendo agli spiriti guerrieri. Stiamo attingendo a un istinto primordiale che avevamo prima. In tutte le nostre eredità, dall’Europa all’Asia, dall’Africa al Sud America, tutti noi abbiamo avuto body art e body art dolorosi, molti di noi. C’era un sacco di scarificazione, piercing e ovunque abbiamo dipinto sui nostri volti e corpi.

Penso davvero che siamo noi a desiderare. Ecco perché vedi i veri ragazzini, tra i 14 ei 18 anni, che vanno in faccia all’età di 18 anni. Perché lo fanno? Questi sono bambini che crescono con i social media. È esistito quasi per tutta la vita. Si sentono disconnessi dal mondo. Sono ribelli senza una causa. Non sanno cosa fare con i loro ormoni e sentimenti. Quindi questo è il modo in cui si connettono a se stessi, al loro corpo e si connettono con gli altri. Sento che è sintomatico. Non necessariamente in senso negativo. Penso che siamo noi a desiderare di connetterci l’uno con l’altro.

Ti rende un individuo, ma ti fa anche assomigliare ad altre persone che hanno l’inchiostro. È come connettersi, ed è per questo che dico tribale. Ecco cos’erano tutti quei segni. Potevi vedere chi era la persona, ma sapevi anche che faceva parte di questo gruppo. È una vittoria/vincita perfetta. Con questo album, voglio affermare quei ragazzi. Quando hanno visto la fase “Classic Man”, molte persone avrebbero pensato “questo ragazzo non approverebbe questi bambini e questi tatuaggi”. Bene scusa! Mi hai letto male. Lo faccio sicuramente. Penso sia grandioso. Penso che sia bellissimo e affermo tutti i guerrieri là fuori.

Foto di Evan Kaucher

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