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Da Piloti a Pickup

Quasi 30 anni fa, “Seinfeld” ha mandato in onda un episodio chiamato “The Pilot” in cui Jerry Seinfeld e George Costanza visitano la NBC per creare un pilota sulle loro vite, solo per far crollare il progetto come un castello di carte. Quando il comico Chris Distefano ha lanciato il suo pilot, “Distefano”, sperava di emulare il vero Seinfeld, solo per finire come il suo personaggio sullo schermo. “Pensavo che la mia carriera fosse finita, ma mi sono reso conto che il fatto che il pilota non fosse passato era la cosa migliore che mi fosse mai capitata”, dice Distefano. “Tutti gli spettacoli che hanno raccolto quell’anno sono stati cancellati dopo la loro prima stagione e ci sono buone probabilità che lo faccia anche il mio pilota. Avrei rinunciato ai diritti sulla mia storia di vita per niente”.

Distefano si è adattato dopo il fallimento di quel pilota, così come gli altri otto che ha girato per la CBS che non hanno avuto il via libera. Ha affrontato più rifiuto di quanto la maggior parte delle persone abbia sperimentato in una vita, ma invece di allontanarsi dalla commedia, si è concentrato sulle parti della sua carriera che poteva controllare. “Mi ha motivato ad avviare il mio canale YouTube, promuovere il mio Instagram e fare TV quando era giusto”, dice. “All’epoca è stato doloroso, ma col senno di poi è stata una benedizione. Ero conosciuto come Chrissy Pilots e il mio primo spettacolo che è stato scelto è quello che farò quest’estate, ora sono Chrissy Pickups”.

Sono passati quasi quattro anni da quando ha perso il pilota, e ora Distefano è più impegnato di quanto non sia mai stato. È pronto per iniziare a girare il suo nuovo spettacolo per tru, che lo vede ospitare una serie di gare di costruzione di bar nel cortile. Inoltre, sta anche destreggiandosi tra due podcast: “Hey Babe” con il collega comico Sal Vulcano e il suo spettacolo solista, “Chrissy Chaos”. “Con entrambi i miei podcast, voglio solo che ti dimentichi di quello che sta succedendo nel mondo per un’ora”, dice. “Si tratta innanzitutto di essere divertenti e i miei podcast sono qualcosa che non mi lascerò mai sfuggire. Parte del motivo per cui sto facendo lo show televisivo è andare a Los Angeles per ottenere contenuti per il mio podcast e il mio canale YouTube: non sto mettendo tutte le mie uova nello stesso paniere”.

Foto di Jason Goodrich

Foto di Jason Goodrich

Distefano è impegnato con uno show televisivo, due podcast, un canale YouTube, un prossimo tour comico e probabilmente alcuni altri progetti di cui non siamo a conoscenza. Tuttavia, alla fine della giornata, il suo lavoro più grande è essere un papà. Distefano ha una figlia piccola e un’altra in arrivo, la prima che non manca mai di tenerlo con i piedi per terra nonostante i tanti successi.

“Ho fatto uno speciale per Comedy Central prima della quarantena chiamato ‘Chris Distefano: taglia 38 vita'”, dice. “Mia figlia aveva 4 anni all’epoca e guardava i suoi programmi preferiti forse per un minuto prima di andare a giocare con i suoi giocattoli. Quando abbiamo messo il mio speciale per lei, si è letteralmente seduta in silenzio per l’intera ora. Dopo che ebbe finito, si alzò e disse: “Non è divertente”, prima di andare a pettinare i capelli di Barbie. Amo questo ragazzo”.

Avere una famiglia ha spinto Distefano a lavorare più che mai per sfondare nella commedia, ma è una carriera per cui vale la pena impegnarsi. Inizialmente, Distefano ha preso una strada molto diversa nella vita e si è innamorato dello stand-up mentre lavorava per il suo dottorato in fisioterapia. “Nella mia testa, sapevo che non volevo essere un fisioterapista. Ho sempre voluto fare lo stand-up”, dice. “Sono diventato un fisioterapista pediatrico, lavorando con bambini con handicap fisici e mentali, e poi ho iniziato a fare microfoni aperti in un posto chiamato Maui Taco. Stavo bruciando la candela a entrambe le estremità, lavorando con i bambini dalle 7:00 alle 16:00. e poi fare i microfoni aperti per qualunque spettacolo riuscissi a fare fino alle 2 di notte.

Distefano ha mantenuto la sua doppia vita per tre anni fino a quando non ha ottenuto il suo primo concerto importante esibendosi al “Late Show with David Letterman”. Questo è stato il punto di svolta che gli ha fatto capire che aveva bisogno di mettere entrambi i piedi nella commedia e vedere cosa poteva succedere. “La mia famiglia era così arrabbiata con me che nessuno mi ha sostenuto”, dice. “Quando stavo pensando di partire, ho avuto una seduta con un bambino di 6 anni con paralisi cerebrale. Stavamo lanciando una palla avanti e indietro quando gli ho detto che stavo pensando di lasciare la terapia fisica per fare cabaret. È stata la prima persona a dirmi che era fantastico, tutti gli altri mi dicevano quanto fossi stupido.

“Ha detto: ‘Beh, non è il tuo sogno?'”, continua. “Ho detto che lo era e lui ha detto: ‘Perché sei ancora qui?’ ‘Va bene, me ne vado.’”

Anche con nove piloti falliti nel suo curriculum, Distefano non si è mai guardato indietro. Questo dimostra che quando la vita ti butta a terra, ti alzi e vai alla battuta successiva.

Foto di Jason Goodrich

Foto di Jason Goodrich