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Un homme de but

En décrochant sa toute première guitare, un jeune Zach Myers pensait pouvoir en jouer une main derrière le dos. Non, le futur guitariste principal de Shinedown n’était pas plein d’assurance à 12 ans. C’est juste qu’il avait des idées intéressantes sur la façon de jouer de la guitare en premier lieu. “Je suis sûr que les gens se moqueront de moi pour toujours”, dit Myers, “mais quand j’ai eu la guitare, pour une raison quelconque, je ne pensais pas que vous deviez mettre votre main gauche sur le manche, ce qui est la chose la plus stupide que vous pourriez probablement jamais penser. Je grattais juste la guitare avec ma main droite, comme un idiot.

Cette nouvelle méthode de jeu de la guitare fonctionnerait si Myers ne voulait jouer que l’introduction de “Nothing Else Matters” de Metallica, mais s’il voulait aller au-delà, sa main gauche allait devoir entrer dans l’action. Comme tant d’enfants qui apprennent la guitare, Myers a appris ce qu’il pouvait en regardant MTV. Plus précisément, à partir de la vidéo “Machinehead” de Bush.

“Je regardais cette vidéo et je me disais:” Je peux le faire “”, explique Myers. « J’ai commencé à jouer avec ce que je regardais à la télévision. Avec le recul, c’était probablement comme cette scène dans “Le loup de Wall Street” quand il pense qu’il rentre bien chez lui après avoir pris tous les Quaaludes. Je jouais probablement terriblement. Mais dans ma tête, je me disais : « Oui. Cela semble plutôt bien.

Photos de Sanjay Parikh

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Heureusement, Myers a eu le bon sens de prendre des leçons au lieu de tout récupérer à partir de vidéos en direct granuleuses sur “120 Minutes”. Avance rapide de quelques décennies et Myers joue de la guitare dans trois groupes différents : Shinedown (le groupe de rock), Smith & Myers (le projet acoustique avec Brent Smith, le chanteur de Shinedown) et Allen Mack Myers Moore (la tenue folk-country).

Là où certaines personnes pourraient voir cela comme une trop grande dispersion, Myers voit chaque projet comme un moyen de gratter une démangeaison musicale différente. Par exemple, enfant, il rêvait d’être Garth Brooks, et Allen Mack Myers Moore lui permet de montrer ce côté de lui. “J’ai toujours l’impression que c’est bizarre quand les gars sont dans des groupes de rock et qu’ils commencent un projet parallèle”, explique Myers. “Je me dis : ‘Qu’est-ce que tu fais ?’ Pour moi, si tu es dans un groupe, tu devrais laisser libre cours à ta créativité avec ce projet. Je ne commencerais jamais un autre truc de rock. J’obtiens tout ce dont j’ai besoin de Shinedown.

Ne vous attendez jamais à ce que Myers manque de musique rock pour jouer – il s’avère que les gars de Shinedown sont des auteurs-compositeurs assez prolifiques. A chaque cycle d’album, ils se retrouvent avec des dizaines de chansons qui ne voient jamais le jour. “Je pense qu’il y avait 78 démos pour ‘The Sound of Madness’. Nous sommes descendus à environ 50 sur ‘Amaryllis’, environ 31 sur ‘Threat [to Survival]’, et seulement environ 19 pour ‘Attention Attention’ », dit Myers . “Soit nous nous améliorons dans l’écriture de chansons, soit nous devenons de plus en plus arrogants sur notre capacité d’écriture de chansons [rires].”

Avoir autant de chansons en banque s’est avéré particulièrement utile en mai. Alors que les États-Unis luttaient pour maîtriser la pandémie de COVID-19, Myers et son équipage savaient qu’ils voulaient faire tout ce qu’ils pouvaient pour aider. En parcourant leur catalogue, ils sont tombés sur “Atlas Falls”, une chanson qui semblait avoir été écrite spécifiquement pour ce moment mouvementé de l’histoire, même si elle avait été écrite pour “Amaryllis” de 2012.

Le plan était de sortir la chanson avec un t-shirt pour 50 $ et de donner de l’argent, mais où ? Avec quelque chose comme une catastrophe naturelle, il est facile de savoir comment obtenir de l’aide entre de bonnes mains. Mais avec une pandémie qui affecte le monde entier, qui a le plus besoin de ce soutien et comment l’argent peut-il leur parvenir le plus directement ? « Brett [Smith] a fondé Direct Relief, qui est un organisme de bienfaisance apolitique », déclare Myers. «L’ensemble de leur travail consiste littéralement à fournir aux hôpitaux, aux cliniques et aux installations de test leurs fournitures, gommages, masques, gants, produits de test et tout ce dont ils ont besoin pour faire leur travail. Ils fournissent aux travailleurs de première ligne, qui sont les personnes dont nous devrions le plus nous occuper en ce moment. Ils n’ont pas le choix d’aller là-bas et de s’impliquer dans cela, et ils risquent leur vie et celle de leur famille chaque jour pour le faire. »

Photos de Sanjay Parikh

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Début août, Shinedown avait collecté environ 400 000 $ pour Direct Relief, et ce nombre continuera de croître. “C’était vraiment bien de trouver un organisme de bienfaisance qui n’a aucun parti pris envers quoi que ce soit”, dit Myers, “pas d’objectif au-delà d’aider les gens.”

Dans une année normale, Myers finit par passer plus de 200 jours sur la route. Mais la pandémie a complètement bouleversé les tournées dans un avenir prévisible, et cela brise le cœur de Myers. Même après toutes ces années de rodage, il est toujours excité à chaque fois qu’il joue un spectacle. Jamais blasé, le guitariste aime arriver tôt et trouver une place près du haut de l’arène pour pouvoir tout voir se remplir une fois les portes ouvertes.

D’un autre côté, Myers a pu passer beaucoup de temps avec sa famille, y compris ses deux jeunes fils. “Je viens d’être super papa et je vais partir en vacances que je n’ai jamais pu faire auparavant”, dit Myers. « J’ai passé autant de temps avec eux que possible. Nous vivons au bord d’un lac, nous allons donc pêcher tous les jours. Il y a certainement des jours où je me réveille et je pense: “Mec, j’aimerais jouer un spectacle aujourd’hui. ” Mais cela n’arrive pas tous les jours, certains jours, je suis vraiment content d’être à la maison. “

Son rôle de père adoré apparaît lorsqu’il parle de ses tatouages. Il a un hommage à chacun de ses fils inspiré des chansons qu’il leur a chantées comme berceuses. Bien sûr, avoir un père rock star signifie qu’il ne chanterait pas toujours une “berceuse traditionnelle”, mais un air de Coheed et Cambria. “C’est drôle, je peux porter une chemise à manches longues et ressembler à un super papa”, dit Myers. “Mais ensuite avec des manches courtes, vous voyez toutes les illustrations que j’ai et c’est comme, ‘Oh, d’accord.'”

Myers n’est pas du genre à sortir et à se faire tatouer sur un coup de tête. C’est un planificateur. Chacune de ses pièces, y compris son tout premier tatouage, a pensé derrière elle. Il avait déjà prévu une pochette cohérente dans sa tête – un thème Nintendo commençant par le Mario volant de « Super Mario Bros. 3 ». Little Mac de “Punch-Out”, Mega-Man, le Paperboy et d’autres rejoint Mario dans la pochette 16 bits..

« Tout le monde me reproche toujours de ne pas avoir inclus Zelda », explique Myers, « mais la raison pour laquelle j’ai eu la manche était parce que, quand j’avais 14 ans, mon cousin s’est suicidé. J’ai eu une excellente enfance, mais je ne me souviens pas vraiment de grand-chose de mon enfance. Je me souviens avoir joué à tous ces jeux avec mes deux cousins, Jacob et Justin. Justin est mort prématurément, donc dans le journal que publie le Paperboy, j’ai ses initiales dans le titre. Je pensais que c’était un hommage cool qui n’était ni manifeste ni flagrant.

Tout ce que Myers fait a une couche de sens plus profonde en dessous, des tatouages ​​​​qu’il a à la musique qu’il joue, à la façon dont il passe son temps. Dans un monde où tant de choses manquent de substance, c’est agréable de voir un vrai homme de but.

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