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Suis tes rêves

New York est la ville des rêveurs. Chaque année, des milliers de personnes voyagent du monde entier dans l’espoir de se rendre dans la ville qui ne dort jamais. Michelle Santana était déjà une artiste bien connue en Colombie lorsqu’elle a décidé de déménager à New York, car elle savait que cette ville produit de grandes stars du tatouage pas comme les autres. Avec beaucoup de talent, un peu de chance et seulement 75 $ en poche, Santana est devenue l’une des artistes les plus recherchées de la Grosse Pomme..

Racontez-nous votre éducation en Colombie et comment vous vous êtes intéressé à l’art quand vous étiez enfant.

Mes deux parents sont des Colombiens qui se bousculaient dans les rues de New York lorsqu’ils se sont rencontrés. Avant ma naissance, mon père a fini en prison. Peu de temps après ma naissance, ma mère a connu le même sort. Alors ils m’ont envoyé en Colombie quand j’avais 7 mois. J’ai passé mes premières années à aller à l’école à Cali, en Colombie, et à voyager pendant mon temps libre entre New York et Amsterdam..

D’aussi loin que je me souvienne, je trouvais de la joie dans le temps que je passais avec un stylo et un morceau de papier. Mes frères étaient vraiment passionnés de musique et d’art. Quand j’ai eu 9 ans, ma famille a quitté la Colombie pour l’Espagne, afin que nous puissions être plus proches de ma mère. Je dirais que la façon dont les écoles de Madrid enseignent l’art aux enfants est ce qui m’a vraiment fait respecter les beaux-arts. Ils faisaient des voyages scolaires dans tous les musées, c’était une expérience riche dont je ne pouvais pas me lasser.

Comment votre carrière de tatoueur a-t-elle commencé et quelles ont été les premières personnes que vous avez tatouées?  

J’ai eu mon premier tatouage à 16 ans, grâce à mon frère aîné qui était moins responsable et qui m’a aussi poussé à acheter des magazines de tatouage. Mais je n’avais pas assez de courage pour entrer dans un vrai magasin de tatouage [à la recherche d’un emploi] à Madrid ou à Amsterdam parce que j’avais peur d’être rejetée parce que j’étais si jeune. Quand j’ai eu 18 ans à Amsterdam, mon beau-père est sorti de prison et a été expulsé en Colombie, alors ma mère a décidé que nous devions tous quitter notre vie en Europe et recommencer à Cali. Là-bas, j’ai rencontré un gars qui faisait des tatouages ​​et qui est maintenant un artiste très connu en Colombie. Il travaillait dans un magasin qui avait des kits de tatouage disponibles pour tout le monde, alors quand je l’ai découvert, j’ai demandé de l’argent à ma mère et j’en ai acheté un. Dès que je suis rentré chez moi, j’ai appelé mon meilleur ami de mon quartier et il a été la première personne à se faire tatouer par moi. Il a aussi été la première personne à croire que j’allais réussir dans le monde du tatouage. Le même jour, mes cousins ​​sont venus et je les ai tatoués tous les trois.

Qu’est-ce qui vous a décidé à déménager à New York? 

Quand je vivais en Colombie, j’ai ouvert ma propre boutique avec mon mari en 2014 et après avoir travaillé dur pendant plus d’un an et demi, j’ai senti que ce n’était pas suffisant pour pouvoir réaliser mes rêves. J’ai senti que j’avais besoin de partir et de tenter ma chance dans une autre ville. D’une certaine manière, je croyais que New York serait cet endroit, mais personne dans ma famille ne croyait vraiment à cette idée. La seule personne qui m’a vraiment soutenu et m’a donné l’opportunité d’essayer était ma grand-mère. Elle a littéralement sorti un million de pesos colombiens (350 $) de sous son lit et me les a tendus pour que je puisse acheter un billet d’avion. Quand je suis arrivé, je n’avais que 75 $ dans ma poche.

Comment décririez-vous le style que vous faites aujourd’hui?

Après quatre ans à faire des tatouages ​​simples, je me considère comme un tatoueur fin. Je préfère tatouer des choses que je considère comme belles, comme les fleurs, les lettres et tout dessin qui donne de l’harmonie et de la fluidité au corps. J’aime quand je vois un tatouage au bon endroit et ça va si bien avec la personne.        

Quelle est la clé pour exécuter correctement un petit tatouage?

  Je pense que vous devez aimer et être excité de faire ce petit tatouage et vous devez avoir les bons outils pour le faire. Je pense qu’avec de la patience et de la pratique, tu peux faire tout ce que tu veux.