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Construire une œuvre d’art

Interview de Natalie Cuomo

Photos de Bryan Helm

Indian Motorcycle, la marque légendaire dont la lignée remonte à la fin des années 1800, a récemment sorti sa moto la plus personnalisable de tous les temps. Afin de célébrer le chef indien réinventé, la société a réuni les constructeurs légendaires Paul Cox et Keino Sasaki pour construire sur mesure un vélo pour le tatoueur de renom Nikko Hurtado. Nous avons engagé notre experte en vélo résidente Natalie Cuomo pour modérer une conversation entre les trois poids lourds. Pendant une heure, ils ont discuté du chef indien 2022, des similitudes entre le tatouage et la construction de vélos, et bien plus encore.

Natalie Cuomo : Paul et Keino, vous construisez ce vélo pour Nikko. Pouvez-vous nous expliquer comment vous en êtes venu à travailler sur ce projet?

Paul Cox : Il nous a été présenté à tous les deux séparément si nous serions intéressés à retravailler avec Indian, puis si nous étions intéressés à retravailler ensemble, ce qui semblait être de bonnes idées. Nous sommes copains depuis de nombreuses années et cela avait l’air très amusant. Cette nouvelle plate-forme 2022 Chief a été formidable de travailler avec. Le vélo lui-même est tellement différent de ce qu’ils ont fait ces dernières années avec la façon dont il est conçu et construit. On passe un bon moment avec. Nous avons divisé le projet pour qu’il [Keino] ait ses affaires sur lesquelles il travaille et j’ai mes affaires sur lesquelles je travaille, puis nous nous réunirons et ferons en sorte que le tout se réunisse.

Cuomo : Comment le façonnez-vous et comment le personnalisez-vous spécifiquement pour Nikko?

Barreur: Keino va de l’avant et travaille sur le réservoir d’essence et il le construit à partir de zéro, ainsi que le système d’échappement, qui a déjà l’air génial. Je fais le front-end à partir de zéro, et nous jumelons l’ensemble du câblage et de l’infrastructure, le tout. En gros, nous réduisons tout cela à une sorte de hot rod rudimentaire.

Cuomo : Nikko, quel est votre rôle dans le processus de cette construction?

Nikko Hurtado : Je suis vraiment excité par le vélo. Je respecte super ce que vous faites. J’ai grandi autour de la fabrication et des trucs comme ça, mon père possède un atelier de fabrication dans la vallée de San Fernando et il a fait toutes sortes de choses pour l’aérospatiale. J’ai grandi autour du métal… juste son odeur et les soudures et des trucs comme ça. Je respecte tellement les constructeurs de vélos. Mon père construisait des vélos juste pour ses amis et j’ai un vélo qui a été construit à la main, et je suis vraiment excité de voir ce que ces gars font et assemblent, parce que, je veux dire, le métal est dans mon sang. J’ai des photos de moi quand j’avais cinq ans, faisant semblant de souder. C’est trop cool. Voir ces gars qui ont fait leur vie autour de la fabrication et de la personnalisation, c’est leur forme d’art. C’est cool de faire partie de ça.

Barreur: Pas pour rien, mais ton travail est incroyable.

Hurtado : Merci beaucoup mec.

Paul Cox. Photo de Bryan Helm

Paul Cox. Photo de Bryan Helm

Cuomo : Je veux parler du parallèle entre la conception d’un tatouage et la construction d’un vélo. Vous savez, comment vous aidez quelqu’un d’autre à s’exprimer, que ce soit à travers un tatouage ou le vélo qu’il conduit.

Hurtado : C’est un peu fou de voir ces gars sur Zoom en ce moment car je sais combien de cœur et d’âme sont investis dans tout ce que vous créez, surtout quand c’est fait à la main. Je ne pouvais qu’imaginer ce qu’ils ressentaient en construisant quelque chose pour les Indiens, tout le processus. J’essaie toujours d’être très respectueux parce que [en tant que tatoueur] je comprends comment vous mettez tout votre cœur dans ces pièces. Peu importe ce que vous faites, vous essayez de faire de votre mieux, car cela fait partie de votre âme. Quand je vois ce vélo en personne pour la première fois, je suis sûr que ça va être bouleversant parce qu’il regarde le chef-d’œuvre de quelqu’un.

Barreur: Une chose que j’aime dans la combinaison des beaux-arts et de l’aspect mécanique de la construction de vélos et des moteurs, c’est qu’il faut équilibrer les deux. Il y a l’aspect technique de la construction du moteur, de la géométrie de la moto et de tout le reste, mais ensuite vous y apportez vos beaux-arts en ce qui concerne le style, l’esthétique, la fluidité et ces détails qui sont à l’autre extrémité du spectre du très technique. Équilibrer ces deux est ce qui me rend enthousiaste à l’idée de me lever et de faire ce que je fais tous les jours.

Cuomo : Selon vous, quelle partie de la construction est inspirée par le genre de sensation classique et rétro du chef indien d’origine par rapport à une version plus moderne de celui-ci?

Barreur: Je me sens bien à ce sujet. Je suis super excité par toute la géométrie. Hé Keino, saute quelque part [rires]. À tout moment.

Keino Sasaki : Vous êtes vraiment bon avec la formulation, alors je vous laisse parler! Nous ne découpons pas les vélos, nous utilisons la plate-forme et le design indien et le stylisons avec nos idées et notre vision. Ce n’est pas forcément que nous rendons hommage à l’histoire indienne, mais c’est Paul et moi qui travaillons à nouveau ensemble. Nous avons travaillé ensemble à l’époque et avons évolué de manière séparée, mais nous avons toujours un respect mutuel l’un pour l’autre. Ce n’est pas que nous soyons inspirés par une chose en particulier, mais [nous sommes inspirés] par ce que nous avons vu et ce que nous avons essayé au fil des ans.

Barreur: C’est un bon point parce que nous avons tous les deux notre propre esthétique et notre propre style de faire les choses depuis tant d’années. C’est très organique qu’une fois que Keino et moi avons commencé à parler de ce à quoi cette plate-forme ressemblait au cours des cinq premières minutes, nous l’avons séparée et décidé ce qu’elle pourrait être et comment la réunir. Chaque fois est un défi de créer quelque chose de nouveau et d’unique mais toujours dans le style de ce que nous faisons.

Sasaki : C’est comme un tatouage. Vous avez une idée de design, mais est-elle adaptée à votre corps ? Parfois ça ne marche pas, ça n’a pas l’air bien, c’est une bonne idée mais c’est une chose en trois dimensions.

Photo de Bryan Helm

Photo de Bryan Helm

Cuomo : Nikko, peux-tu nous parler un peu du croisement entre le monde du tatouage et le monde de la moto?

Hurtado : Quand j’ai commencé à tatouer [les deux mondes] étaient main dans la main. Ma première introduction au tatouage était d’aller à une convention de tatouage à Hollywood au Palladium, elle était dirigée par un club de motards. Mon cousin m’a emmené et il y avait des tonnes de vélos et c’est juste qui était là. Il y avait un tas de gens qui faisaient du vélo et ils se faisaient tatouer. C’était un peu le cirque. Pour moi, ce qui me manque [maintenant] dans le tatouage, c’est cette sensation brute. Cette atmosphère de cirque à l’ancienne. Le tatouage a définitivement changé.

Je me souviens de ce vieux grinçant des magazines de tatouage. J’aime regarder ces vieux magazines, ça me donne un brin de nostalgie. Le gars qui m’a emmené à la convention avait des manches complètes – je ne connaissais personne d’autre qui avait des manches complètes à l’époque – et c’était un motard. Je pensais juste que c’était super cool et cela a commencé mon engouement pour les tatouages.

Barreur: Tu es déjà venu au spectacle de Roseland ici en ville ? C’était bien, tu parles de l’ambiance du cirque. C’était génial.

Hurtado : Vous verriez tous ces gens, comme l’homme aux chats et le gars du puzzle et tous ces gens, ils allaient à ce seul spectacle. Maintenant, vous ne voyez pas vraiment ces gens aussi souvent, ou c’est que les gens se font tatouer tout le visage maintenant. À l’époque, mec, c’était fou. C’était une toute autre époque.

Sasaki : Il est normal d’avoir un tatouage à la main ou un tatouage au cou de nos jours.

Hurtado : C’est normal de se faire tatouer le visage maintenant.

Sasaki : Ouais… c’est un peu fou pour moi. Je ne ferais jamais ça [rires].

Hurtado: Je l’aime, cependant. Avoir des manches à l’époque était comme ce que les gens font aujourd’hui en ayant un petit tatouage sur le visage. Et je suis cool avec ça. Tant que les gens aiment les vélos et les tatouages, je pourrai gagner ma vie. Alors je pousse tout le monde à continuer à obtenir ces choses. Qui a fait ta manche, Keino ? ça a l’air sympa.

Sasaki : C’est de Diego [Mannino], il vient de rentrer en Californie. Ma poitrine a été faite par Troy Denning…

Hurtado : Oui, je connais Troy. Légende.

Sasaki : Ce japonais, Takashi Matsuba, c’est un mec tatoué à la main tebori, il travaille sur mon dos. Ce sera tout pour moi une fois que j’aurai fait mon dos. Peut-être mes jambes, peut-être mes côtes, mais je n’ai pas hâte de faire un tatouage sur les côtes. Quand j’ai fait ma poitrine et mes fesses, mon Dieu, c’était tellement douloureux. Pourquoi je fais ça ? Surtout à l’arrière, je ne le vois même pas ! Pourquoi je fais ça [rires]?

Keino Sasaki. Photo de Bryan Helm

Keino Sasaki. Photo de Bryan Helm

Cuomo : Pour en revenir au vélo, pouvez-vous nous parler un peu de votre relation avec Indian et de ce que l’entreprise signifie pour vous?

Sasaki : Pour moi, Indian a toujours été la marque mystérieuse pour moi. J’ai grandi en travaillant sur des Harley et ainsi de suite. Quand j’ai commencé, Indian était une marque légendaire, mais elle n’était pas en activité à l’époque. Quand ils l’ont ramené à la vie, c’était assez excitant de voir ce qu’ils pouvaient faire avec la plate-forme moderne tout en poursuivant l’héritage de la marque indienne. J’ai eu la chance de travailler sur un Indian Scout il y a cinq, six ans et je n’ai même pas hésité à travailler avec une marque aussi légendaire.

Quelques années plus tard, ils sont revenus avec l’idée de collaborer avec mon ancien partenaire, Paul, et j’ai pensé : « C’est une tournure plutôt cool. » Moi et Paul en avons parlé et nous avons sauté dessus. C’est un tel honneur.

Barreur: Oui, on dirait qu’ils ont bouclé la boucle. J’aime ce qu’ils font maintenant il y a quelques années, quand ils ont eu une renaissance indienne avant celle-ci. Ce qu’ils font maintenant est tellement plus cool que ce qu’ils essayaient d’être.

Nous avons beaucoup parlé du cadre, Keino et moi, même cet élément lui-même est magnifiquement conçu et pensé. Il parle vraiment à la tradition des vieilles machines. C’est ce petit paquet de hot rod serré avec cette centrale électrique costaud. Lorsque vous parlez de modifications et de vous appropriez-le, il est intuitivement conçu pour que ce soit vraiment un plaisir de travailler avec.

Sasaki : Cette fois, ils ont les bonnes personnes derrière la marque. Après avoir regardé toute l’histoire de la moto au cours des 20, 30 dernières années… ils ont les bonnes personnes, la bonne entreprise et les bonnes motivations.

Barreur: Oui, ils sont motivés. Ils semblent vraiment en phase avec ce que les gens veulent aujourd’hui, ils écoutent ce que les gens disent. Ils pensent dès le départ aux personnes qui souhaitent renforcer, ajuster et retravailler leurs modèles existants et se les approprier vraiment. Bien plus que de simplement jeter des rétroviseurs chromés. Ils réfléchissent un peu plus aux gens, ça a été une explosion.

Hurtado : Je suis vraiment excité de peindre un autre char pour eux. J’ai peint deux chars au cours des dernières années pour certains événements caritatifs que nous avons eus et j’ai vraiment apprécié ça. Je n’avais jamais vraiment peint sur quoi que ce soit de métal auparavant. J’aime vraiment le processus qui se cache derrière et je suis ravi de peindre un autre char pour Indian. J’ai aimé voir la marque se développer. Même le vélo que Carey [Hart] a construit récemment… il était malade. Je veux faire partie des marques que j’apprécie vraiment à partir de maintenant. J’aime vraiment la marque, j’aime vraiment ce qu’ils font et j’aime vraiment travailler avec des gars comme vous.

Barreur: Impressionnant. Alors, vous êtes prêt pour un quart de jockey?

Hurtado : Ouais, mec, je n’en ai jamais monté avant donc je suis excité.

Barreur: C’est la bonne réponse [rires].

Sasaki : Tu es prêt pour le piège de la mort [rires] ? Il n’y a pas de frein avant, alors soyez prêt.

Hurtado : C’est bon. J’ai roulé sans frein arrière, vous voyez ce que je veux dire. Mon père m’a construit un vélo, mais tous mes amis quand j’ai commencé à tatouer avaient des vélos de rue. J’habite sur l’autoroute 15 à Hesperia, qui est au milieu du désert, et c’est un coup droit à Vegas. Je n’avais aucune expérience du vélo à l’époque. Je pouvais le conduire, mais je ne savais pas que vous ne pouviez pas pousser une Harley si fort. Alors mes potes partent le 15 vers 100, 110, peu importe. J’ai sauté sur l’autoroute – je suis jeune, mec, probablement au début de la vingtaine – et je me dis “Putain, ces mecs m’ont quitté.”

Je décolle et je m’approche de Barstow, sans blague, je vais probablement 100 et le vélo a explosé parce que c’était le milieu de l’été. Le moteur explose pendant que je conduis et tout ce que je ressens n’est que chaud sur mes jambes, mon frère.

Barreur: Ils étaient mouillés, n’est-ce pas [rires]?

Hurtado : Je vide juste de l’huile et tout mon pneu arrière est couvert d’huile. Je l’ai donc jeté au neutre et j’ai roulé sur le côté, mais cela m’a appris à ne jamais rouler comme ça. Vous savez, le petit cerveau remonte à l’époque, c’est tout ce que j’avais. Mec, c’était fou, j’ai de la chance d’aller bien maintenant.

Tout le monde: [En riant]

Heureusement, tout s’est bien passé ce jour-là dans le désert. Non seulement Nikko a évité toute sorte de catastrophe, mais il a appris une leçon de conduite et approfondi son amour de la culture moto. Bientôt, il pourra recréer cette course dans le désert sur son merveilleux vélo indien construit par Cox et Sasaki, mais cette fois-ci, nous pouvons garantir qu’il se rendra à Vegas et repartira avec plus qu’un simple récit édifiant.. 

Photo de Bryan Helm

Photo de Bryan Helm