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Cher Strauberry sur son premier album solo, “CHERing is Caring”

Le punk est plus qu’un simple genre musical, il'est un mode de vie. Fraise du Cher a embrassé ce mantra, à la fois en tant que patineur professionnel et en tant qu’interprète. Elle's a fait sa marque dans le monde du patinage en remportant des trophées lors de compétitions à seulement 12 ans et en faisant don d’une de ses planches au Smithsonian. Maintenant elle'se concentre entièrement sur la musique et est prête à montrer au monde une facette très différente d’elle à travers son premier album solo, "CHERing c’est prendre soin"– à venir sur une plate-forme de streaming près de chez vous le 18 juin 2021. Nous nous sommes assis avec Cher pour savoir comment elle est tombée amoureuse du punk, ce qui a inspiré ce disque et ce qui s’est passé lors de son premier tatouage.

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Qu’est-ce qui a servi à créer ce disque?

C’est juste une sorte de collage audio. J’ai toujours mon magnétophone sur moi et j’enregistre toujours en parlant aux gens partout où je vais. Mon ami Mark (Cross), il sort des disques de groupe punk, il me disait “tu dois sortir un disque de tes petites chansons acoustiques idiotes”. Je ne pensais pas que quiconque voudrait entendre ça, mais il m’a finalement convaincu et j’ai réalisé que j’avais beaucoup de chansons quand j’ai commencé à parcourir toutes mes cassettes. Cela a commencé comme un tas de cassettes et il a essentiellement été enregistré au cours des deux dernières années.

Comment avez-vous décidé ce qui ferait l’enregistrement?

J’ai apporté le sac de cassettes au studio de mon ami Cole et une grande partie a été passée par Billie Joe de l’enregistreur 4 pistes de Green Day. Je ne savais pas ce qu’il y avait sur les cassettes alors je me suis dit : “Je suppose qu’on devrait juste fumer de l’herbe, s’asseoir ici et tout écouter. Ensuite, vous pouvez me dire ce que vous aimez et je vous dirai ce que j’aime. C’est donc ce que nous avons fait. Il a probablement fallu trois heures et demie rien que pour écouter toutes les bandes. Au fur et à mesure que nous allions, nous avons pris des notes et il disait “C’est tellement bon, j’adore ça”, et je me disais “Mec, c’est le non-sens le plus inaudible et le moins bien enregistré que j’ai jamais fait. Mais d’accord, si vous l’aimez.

Lentement, il y avait des chansons qu’il a décidé que nous devrions enregistrer avec un groupe complet et je suis probablement allé à son studio trois fois au milieu de la nuit parce que nous travaillions tous les deux à plein temps. J’allais là-bas vers minuit et nous enregistrions jusqu’à environ quatre heures du matin. Nous avons probablement enregistré 10 ou 11 chansons, puis le reste provenait directement de mon magnétophone.

Parlez-nous du premier single « Down n Out » et de ce qui a contribué à sa création.

Je ne voulais pas que ce soit le single, mais tout le monde l’a aimé. J’étais comme, « Vraiment ? Cette chanson?” J’ai choisi toutes les chansons que je pensais être des singles et ce n’était pas l’une d’entre elles. C’est moi et Cole jouant de n’importe quel instrument – ​​batterie, basse, peu importe. La plupart du temps, Cole n’aurait même pas entendu la chanson avant, et encore moins l’aurait jouée. Alors je lui apprenais à la broche comment jouer la guitare pendant que j’enregistrais la batterie pour qu’on puisse faire deux choses à la fois.

Photo de @leo_baker

photo par @leo_baker

Quelles chansons vouliez-vous être les singles?

Je voulais cette chanson “Swish & Spit » pour être le célibataire. J’ai aussi beaucoup aimé la chanson “I’ll Be Waiting”, je pensais que celle-ci était plutôt mignonne. Je pense que le reste des chansons que j’ai choisies ont fini par être des singles, comme la chanson “Stop”. Mais je suis quelqu’un qui vit dans le présent, donc je changerai probablement d’avis demain.

Nous avons remarqué qu’il y a des clips avec Kathleen Hanna de Bikini Kill sur le disque. Quelle est l’histoire derrière ces pistes?

Comme je l’ai dit, j’emmène ces magnétophones partout avec moi et je les ai toujours. Je fais beaucoup de zines et je voulais faire un zine audio avec mon amie Miss Zits. Nous avons eu des billets gratuits et des laissez-passer dans les coulisses pour voir Bikini Kill à Oakland deux nuits de suite, alors je me suis dit “Voulez-vous conduire et en faire une aventure?” Alors on a dormi dans sa voiture, peint et fait plein de trucs marrants, puis on est allé au concert.

J’étais dans les coulisses du concert de Bikini Kill et je n’arrêtais pas de voir ces gens que j’aime comme Allison Wolfe de Bratmobile, mon ami Seth Bogart et Kathleen Hanna. C’était une bonne excuse pour courir et parler à des gens que vous admirez vraiment. Ce n’est pas comme « Prenons un selfie », au lieu de cela, j’étais comme : « Dis littéralement n’importe quoi dans mon magnétophone. » Et comme tous les vieux punks que j’admire aiment les cassettes, ils étaient bien plus réceptifs à me parler.

J’ai vu Rodney Biggenheimer, il a présenté The Germs à l’époque et c’est un DJ incroyable. Je l’ai vu dans un restaurant et je lui ai demandé s’il dirait “Tu écoutes Diddly Squat Audio Zine” et il a dit quelque chose de complètement faux, mais c’était tellement drôle que j’ai tout laissé là-dedans.

Quand Cole est arrivé à ce point dans les bandes, il s’est dit: “Qu’est-ce que c’est?” Et j’ai dit : « Oh, c’est un zine audio. Je n’ai jamais pu le finir. Cole a dit “Nous devons mettre ça ici, c’est tellement cool.” J’étais sur le point de l’incorporer parce que je voulais que ce disque ressemble à une mixtape et qu’il aille partout.

En quoi ce disque diffère-t-il de la musique que vous faites avec votre groupe punk, Twompsax?

C’est définitivement plus doux, lovey-dovey idiot girl sur ses chansons de guitare, par opposition à mon groupe de punk en colère. Mais j’ai toujours écrit des chansons à la guitare acoustique et j’ai toujours aimé tant de groupes qui font exactement ça. Je pense que j’étais vraiment timide pour montrer à qui que ce soit cette facette de ma musique, mais je l’ai toujours fait. J’aborde toujours ma musique avec la même éthique punk et même dans Twompsax, j’écris et enregistre tout moi-même.

L’énergie est très différente. J’aime l’idée de ne pas avoir à sauter de quelque chose de fou. Avec mon groupe punk, c’est un combat à mort et c’est moi contre moi. Je me botte le cul et je m’éloigne des émissions en crachant du sang, du maquillage partout, en détruisant une à 10 choses – c’est juste un gâchis chaotique, que j’adore. Mais c’est très cool de simplement mettre des fleurs sur l’ampli et de jouer de la guitare acoustique sans être si agro tout le temps. Je suis aussi un Gémeaux, donc j’ai les deux côtés là-bas.

Photo de @seanch

photo par @cherche

Quand êtes-vous entré dans la musique punk pour la première fois?

Je pense que j’avais 11 ans. J’ai un frère aîné et deux sœurs aînées qui m’ont donné des CD de Misfits, ce qui m’a donné une introduction à ça. Il y avait aussi des concerts punk dans ma ville tous les week-ends. Ils étaient toujours à l’église, alors mes parents disaient « Oh ouais, ça va. » Je verrais des groupes fous jouer là-bas.

Puis quand j’avais 14 ou 15 ans, je ne faisais plus de skate, donc je me concentrais sur la musique et c’est à ce moment-là que j’ai commencé à jouer de la guitare dans mon premier groupe. Oakland n’était qu’à 30 minutes, donc je m’occuperais des enfants plus âgés' voitures et allez à Gilman Street. Ensuite, j’ai décidé que je n’étais pas vraiment à propos de la merde punk Hot Topic et j’ai commencé à entrer dans des groupes plus accessibles. C’était toujours vraiment cool pour moi parce que je pouvais rencontrer toutes les personnes que j’aimais. Des tonnes de ces artistes sont toujours mes amis maintenant et j’ai continué à être vraiment dans la scène punk d’East Bay.

A part la musique, qu’est-ce qui t’a plu dans le punk?

Qu’il y avait une communauté, honnêtement. Même en skate, j’ai été harcelé et c’est un monde de garçons. Je suis toujours confronté aux mêmes problèmes que j’ai rencontrés quand j’avais 13 ans et c’est super frustrant. Mais ensuite, je lisais des zines et je voyais à quel point chaque musicien punk était multi-talentueux. Ces musiciens faisaient partie de six groupes différents, jouent comme six instruments différents, ils ont aussi un fanzine et ils aident également dans les refuges pour sans-abri. Il n’y a pas de but, le but était la communauté. Il n’y a pas de rock star. Je pense que c’est pour ça que je voulais m’y impliquer. J’ai pas eu d’amis soudés en grandissant alors quand j’ai découvert le punk, ils m’ont accueilli à bras ouverts.

Devenait un musicien professionnel quelque chose auquel vous aspiriez quand vous êtes entré dans le punk?

J’aime vraiment jouer des spectacles. Je dirai que j’ai joué sur de grandes scènes devant des milliers de personnes avec mes groupes et j’ai aussi joué dans un salon devant huit personnes – je les aime vraiment de la même manière. J’adore jouer de la musique live, il n’y a pas de meilleure sensation. C’est un peu la même sensation que d’apprendre un nouveau tour sur une planche à roulettes. Je suppose que mon seul objectif est de me battre moi-même. J’aimerais être à l’aise, maintenant que j’ai 28 ans. Je ne veux plus vivre dans un placard ou sauter dans des poubelles pour manger, même si je le ferais toujours. Il y a des conforts réguliers qui seraient bien.

En bout de ligne, le seul objectif a été de jouer en direct. Je ne veux rien être, je veux juste jouer et regarder les autres jouer. Vraiment, c’est juste pour moi. Je ne sais même pas pourquoi j’écris des chansons parce que parfois je me réveille au milieu de la nuit et ça s’écrit tout seul. Si les gens aiment ça, c’est bien mais surtout c’est tout pour moi. C’est même bizarre d’être sur une plus grande maison de disques, d’avoir plus d’yeux sur moi ou de répondre à des questions pour une interview.

J’ai l’impression de faire la même chose depuis toujours, mais depuis que j’ai fait la transition, il y a plus d’yeux sur moi. J’ai toujours fait des fanzines, joué de la musique et skater, mais maintenant il y a beaucoup de gens qui regardent. C’est vraiment angoissant pour moi et je ne sais pas si j’aime ça. Je ne veux certainement pas être un musicien célèbre, je veux juste jouer en live et m’amuser.

Comment pensez-vous que jouer en live va être différent quand nous pourrons enfin y revenir?

J’espère vraiment que nous pourrons y revenir bientôt. Les spectacles seront probablement à l’extérieur pour la première fois. En regardant des photos de spectacles d’avant avec un million de personnes criant dans un microphone et nous sommes tous en sueur, roulant les uns sur les autres, cela ne semble pas réel à ce stade après ne pas l’avoir fait pendant si longtemps. Je suis prêt à rouler avec les coups de poing pour y arriver, mais j’espère aussi que les gens attendront. Je comprends, nous traversons tous cela et cela nous manque beaucoup, mais si cela signifie mettre plus de personnes en danger, alors je ne suis pas abattu.

Je me demande aussi si nous aurons tous une très mauvaise anxiété sociale à notre retour. Mais cela pourrait aussi être très malade parce que les gens seront si heureux de faire littéralement n’importe quoi. Espérons que les gens auront un meilleur sens de la communauté et de l’espace personnel. Peut-être que cela a été un bon réveil. J’essaie vraiment de regarder les choses positives, car évidemment ça craint et la musique me manque tellement. Je ne suis jamais resté aussi longtemps sans jouer un spectacle depuis que j’ai 15 ans. À ce stade, je veux juste aller à un spectacle et encore moins en jouer un. Je pourrais aller regarder le pire ban et probablement encore être vraiment excité à ce sujet.

Quels groupes êtes-vous le plus excité de voir quand les choses s’ouvriront à nouveau?

Il y a toute cette scène punk australienne qui m’obsède vraiment. Je veux tellement voir un spectacle là-bas en direct. Je pense que l’Australie a plutôt bien géré [la pandémie], car il y a déjà des spectacles à part entière là-bas. Je paniquerais et perdrais la tête si je devais aller à un spectacle là-bas.

Photo de @colinmatsui

photo par @colinmatsui

Parlons de vos tatouages. Quelle est l’histoire de votre premier tatouage?

Mon premier tatouage était une pièce de puzzle d’un demi-cœur sur ma hanche quand j’avais 15 ans que mon ami Scott Allbright a dessiné. C’était mon musicien préféré quand j’étais un petit bébé et il avait un groupe appelé Poor Bailey. La petite pièce du puzzle provient d’un zine qu’il a fait. Je ne sais pas comment nous avons eu un pistolet de tatouage chez mon ami, mais mon ami était comme “Je peux te tatouer, je l’ai déjà fait.” J’étais comme “Malade” et il a commencé à le faire. Mais il avait pris de l’acide et avait dû s’arrêter à mi-chemin parce qu’il était comme, “Oh non, je ne peux plus voir les lignes.” J’étais comme, “Vous ne pouvez pas le laisser à moitié fini”, alors notre autre ami était vraiment défoncé et a dit “Je pense que je peux le faire.” Il l’a donc terminé et il y a un point de départ et d’arrêt vraiment distinct au milieu du tatouage. C’est vraiment marrant, j’aime toujours ça.

Quels sont vos autres tatouages ​​préférés?

J’ai eu beaucoup de tatouages ​​en tournée avec des groupes. J’ai une petite botte de cowboy à la cheville que mon ami Zach de ce groupe The Cowboys a faite. Mon amie Wavvie a été la première personne à qui j’ai dit que j’étais trans et elle a tatoué partout sur mes amis. Chaque fois que je la vois, elle me donne 10 nouveaux tatouages ​​mignons. J’ai le nom de mon partenaire sur moi. J’ai des tonnes de noms d’amis tatoués sur moi, je n’aurais jamais pensé que cela arriverait. J’ai du “Punk” tatoué sous mon sein, que j’ai eu en écoutant les Sex Pistols. J’ai un petit plug anal sur moi qui est vraiment mignon et nommé Miss Butt Plug.

J’ai eu un tatouage de Frank (Iero) de My Chemical Romance au hasard dans la boutique de Mark. Il se faisait tatouer et Mark l’a en quelque sorte convaincu de faire un petit dessin sur mon poignet. J’ai des tonnes de noms d’amis tatoués sur moi, je n’aurais jamais pensé que cela arriverait. J’ai du “Punk” tatoué sous mon sein, que j’ai eu en écoutant les Sex Pistols. J’ai eu un pistolet de tatouage pour une nuit et j’ai aimé six ou sept tatouages ​​sur ma cuisse gauche.

Je déteste aller dans les magasins de tatouage et j’aime me faire tatouer au hasard. Je n’ai payé que pour trois tatouages. Ce n’est pas quelque chose auquel je pense vraiment trop, honnêtement. Mais je les aime tous et j’en veux beaucoup plus.

Qu’est-ce qui t’a traversé la tête quand tu t’es tatoué?

Je ne pensais pas du tout. Nous venions de démarrer cette entreprise de skateboard queer et tous les tatouages ​​étaient des griffonnages de mes cahiers. J’ai fait un petit smiley puis je l’ai croisé, super ignorant. Je ne pensais vraiment pas, tout s’est passé très vite.

Avez-vous tatoué quelqu’un d’autre?

J’ai fait un tatouage sur mon ami, j’ai écrit « Cher » sur sa cheville. Mais c’est le seul que j’ai fait. Je ne veux plus en faire, je ne suis pas bon avec eux. Se faire tatouer est beaucoup plus facile que d’en faire un sur quelqu’un d’autre. Je pense que je n’ai pas assez confiance en moi.

Avez-vous des tatouages ​​qui sont un hommage à votre musique?

J’ai le logo d’un groupe que j’étais au lycée. J’ai aussi le numéro de série du premier vinyle que j’ai sorti. Mais j’en ai des tonnes d’autres en rapport avec la musique.

Sur quoi d’autre travailles-tu à part ce disque?

Je travaille sur une nouvelle vidéo de skate qui sera probablement terminée et sortie d’ici Halloween. Je viens de déménager à Austin, au Texas, parce que je n’aimais pas New York. Je travaille sur un autre album qui est presque terminé et j’ai un nouveau groupe punk avec lequel je retourne enregistrer. J’ai une compilation de zines de tous les zines sur lesquels j’ai travaillé, j’espère que nous aurons un livre d’ici la fin de l’année. J’ai des chaussures et une ligne de vêtements qui sortent cette année. J’ai fait des animaux en peluche et je veux vraiment le faire beaucoup plus. Je travaille toujours sur trop de choses. Ce sont juste les choses dont je me souviens, mais je suis sûr que j’ai ma main dans comme trois autres projets.